オプショナル・ツアーってなに?

 旅行代理店などでツアーを申し込んだ場合でも、ちょっとお金を出すと現地の観光地へ連れて行ってくれる、なんていうツアーがありますよね。これがオプショナル・ツアーです。現地ツアーとも言いますね。名前の通り、オプションのツアーですから、最初からツアーの行程に入っているわけではありません。そんなオプショナル・ツアー、個人旅行の方には縁がなさそうですが、そんなことはないんです。現地で面白そうな観光地などを巡りたいと思っても、個人旅行の場合は行きにくいとか、体験してみたいことがあるけど、自分で手配をするのが難しそう、という場合に、オプショナル・ツアーをオーダーメイドで、日本から予約することも出来るんです。

 どんなときにオプショナルツアーが使えるのでしょうか?それは、自分の興味に沿ったプラス1のイベントを旅行に取り入れたい時だと思います。自分の話で申し訳ないですが、私、野球が大好きなんです。で、アメリカに旅行したときに大リーグの試合を見たかったので、チケットを自分で手配しました。大リーグのチケット予約サイトで予約して、日本に送ってもらったわけです。しかしこれ、なかなか面倒でした。こういう作業は、実は旅行代理店にお願いしてしまうと簡単です。私は自分で何でもやってしまう主義なので自分でやったのですが、お願いしてしまったほうが簡単だし安心です。

 こういった「プラス1」、人それぞれでいろいろなものがありますよね。定番のツアースポットだけではなく、自分の興味にあった海外旅行をする、というのはいいものです。私の場合は大リーグ観戦でしたが、サッカー観戦の人もいれば、海外でゴルフをしたいなんていう人もいるでしょう。オペラやミュージックを見たい、なんていうのも「プラス1」ですよね。私個人としては、いつか海外でスキーをしたいな、なんていう風に思っています。

 ネットでツアーを申し込んだ時にでも、旅行代理店と直接やりとりをしてこういう「プラス1」を付けてもらうことができます。もちろん旅行代理店の窓口に行って直接相談してもいいわけですね。それに対して、ネットでオプショナル・ツアーを専門で扱っている業者があります。このような業者は、私のように海外旅行を自分で作っていくタイプの人間には向いていて、ピンポイントで自分のやりたい事を実現させてくれます。オプショナル・ツアーの業者をいつも使うということはなかなかないのですが、知っておくことで自分の旅行がちょっといいものになるかもしれませんよ。

海外でスポーツを

 まずは海外旅行でスポーツ観戦をしたり、自分でスポーツをやるときに便利なサイト、ラウンドトリップを紹介します。こちらでは、野球やサッカーなどの観戦だけではなく、ダイビングやゴルフ、サーフィンなど自分でスポーツをやる方のためのツアーもあります。世界各地に対応していますので、とても便利に使えるのではないでしょうか。

 海外でスポーツを見るときには、チケットの手配が面倒ですね。チケットの送料などを考えると、自分でやっても結局高くついてしまう場合もあります。実は、私が初めて大リーグを見に行ったときはそのために意外と料金が必要となってしまったのですが、その後こういう業者さんがあることを知って、その時とあまり変わらない価格で手配をやってくれることを知りました。その後は、何でも自分でやるのが良いわけではないと反省して(笑)、こういう代理店に任せられるところは任せることにしています。

ミュージカルなど、観光系のオプショナルツアー

 次は、観光系のオプショナルツアーのサイトを紹介します。ミュージカルだったり、オペラだったりと、これもまた人それぞれですね。音楽のライブなんていうのもありますし、普通に観光地巡りのオプショナルツアーもありますね。こういうツアーに強いのが、こちらのJHCです。ホテル予約がメインのようですが、私からみるとオプショナル・ツアーの充実ぶりに目が行きました。ホテルの方はともかく(笑)。こちらでは目的地別にいろいろなツアーを探すことができますので、便利に使えるのではないでしょうか。

オプショナル・ツアーのまとめ

 さて、ここのページではオプショナル・ツアーについて見てきましたが、一番簡単なのは旅行代理店に任せることです。「プラス1」を考えている人は、まずは旅行代理店で相談するのが一番いいと思います。なんでも自分でネットを使ってやっちゃうよ、という人に、こういった専門サイトを紹介していますが、特にあまり慣れていない方は、代理店で相談することをおすすめします。